Rodi…, in lungo e in largo !

rodi_4

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10/24 Agosto 2002
1.514 km. percorsi con sede fissa

10/11 Agosto 2002 – Partenza, Petaloudes, Kameiros, Skala Kamirou, Kalavarda.
Piove, tanto per cambiare…, ma non и il classico temporale estivo che dura mezz’ora, che si forma dal nulla e scassa e sconquassa con la furia di un uragano per poi sparire nello stesso modo in cui si era formato, nel nulla, lasciando al sole il palcoscenico incontrastato dell’estate.
Piove e sembra autunno…; й una giornata grigia, triste, spenta e ci sono 15 gradi : meno male che si parte ! Via verso Rodi, l’isola del sole : destinazione ideale, se solo guardo fuori…
Lo zaino и pronto ! Compatto e leggero; mi soffermo un momento a guardarlo soddisfatto. Poi via…, chiudo la porta dietro di me e lascio casa; finalmente si parte !
Passo a recuperare Cinzia e “Tuta”, il suo bagaglio, (vedi diario di viaggio a Creta, n.d.r.).. Arrotondato e pesante; mi soffermo un momento a guardarlo pensando : “che ca…volo ci sarа dentro ?”.
Ma la voglia di fuggire da questa estate uggiosa spazza via i futili pensieri e siamo giа in autostrada verso Malpensa, terminal 2.
Il volo й fissato per Domenica 11 Agosto alle 01.20 e visto che non voglio costringere nessuno a portarmi in aeroporto e poi tornarmi a riprendere, lo raggiungiamo con la mia “pandina”, che lasciamo al parcheggio Malpensa 2000 : 15 giorni, posto scoperto, euro 58,50.

Ecco il prezzo dell’indipendenza !
Il servizio й comunque efficientissimo : da quando ti registrano a quando lasci l’auto, chiavi nel quadro e prendi il bus navetta che ti porta al terminal, passano 10 minuti.
In aeroporto tutto tranquillo; check-in in perfetto orario, partenza in perfetto ritardo di 1 ora e mezza !
Due ore e quaranta di volo e siamo a Rodi, recuperando qualcosa sul nostro ritardo, ma poco importa, visto che ci vorrа piщ di un’ora per recuperare i bagagli… W la disorganizzazione !
Sono le 07.00 del mattino e fa un caldo allucinante : ci sono giа 30 gradi ! Ma il Melteni, che soffia senza sosta, spazzando la costa orientale dov’й ?
Le sorprese non sono comunque finite; meno male che ho dormito durante il volo e sono relativamente e stranamente calmo.
Con l’agognato bagaglio lasciamo la zona arrivi e subito ad attenderci ci sono le hostes della Columbus, tour operator che per 1.200 euro a testa, ci ha venduto volo, appartamento e auto per 15 giorni; le gentili signorine mi dovranno indicare dove si trova la mia sistemazione e consegnare il mezzo.
Il catalogo recitava testualmente : “…tutti gli appartamenti, di cui si conoscerа l’ubicazione sul posto, non distano piщ di un chilometro dal mare e sono ubicati a Sud dell’isola…”
Mi ritrovo invece a Tolos, a 6 Km.

dall’aeroporto… Abbozzo una protesta, ma non serve a nulla, visto che non dipende dalle hostes sul posto, che per altro non possono farci niente : quindi buon viso a cattiva sorte ! In seguito, perт, non disdegnerт questa sistemazione.
L’assegnazione dell’auto й immediata e senza l’elargizione di alcuna caparra; mi viene consegnata una “Suzuki swift GL” verde acqua, in seguito ribattezzata simpaticamente “il bolide”.
Lasciamo l’aeroporto, che si trova a Paradissi e seguendo la strada principale che percorre la costa orientale dell’isola, agevolmente e in meno di 15 minuti raggiungo Tolos, posto a 1 Km. da Theologos e l’appartamento, di cui prendo autonomamente possesso, visto che la chiave й attaccata alla porta.
Non й poi cosм male. Una camera ampia con due letti singoli e angolo cottura con frigo, un balcone grande con tavolino e sedie, un bagno piccolo, ma con acqua calda sempre presente : cosa si puт volere di piщ ?
Velocemente, smonto lo zaino e dopo una doccia rigeneratrice, siamo pronti all’esplorazione.
Siamo posti nella zona che fu interessata dal primo impulso turistico che ebbe l’isola negli anni ’70 e che vide il sorgere di un numero impressionante di grandi hotel che si susseguono lungo la costa da Kritika, subito fuori Rodi cittа all’inizio della baia di Trianta, sino a Tolos.
Questo tratto di costa perт non й per nulla bello; й battuta infatti dal Melteni, che soffia da Ovest senza sosta, o almeno cosм dicono, da Giugno a Settembre e il mare й sempre mosso.

La spiaggia, di sabbia e ghiaia й stretta e poco piacevole alla vista. Il turismo, esclusivamente inglese.
Visto che non siamo molto lontani, come prima escursione scegliamo Petaloudes, dove si trova la famosa “valle delle farfalle”.
Per raggiungerla seguo la strada principale verso Paradissi e dopo 3 Km. svolto a destra in direzione Petaloudes; superati i paesi di Kato Kaloamonas e Kalamonas, piccoli e insignificanti, si arriva alla valle delle farfalle, dopo 7 Km. di strada.
Parcheggio di fronte all’entrata e dopo aver pagato il biglietto di ingresso di 3 euro, accedo alla “valle”, che non й altro che una piccola gola solcata da un ruscello, su un lato della quale й stato ricavato un sentiero artificiale con scalini, parapetti e punti sosta.
L’impatto visivo й carino, ma ho come l’impressione di trovarmi nel classico “specchio per allodole” per turisti… In effetti, la mia ricerca in rete aveva evidenziato in tutti i diari una tendenza negativa nei confronti di questo luogo, ma di fatto non mi й sembrata tale alla fine della mia visita, anche perchй le farfalle ci sono davvero e sono moltissime, tutte uguali, con il loro mantello nero e rosso, puntinato di bianco.

Attenzione, sono soprattutto nella parte bassa del sentiero, molto meno in quella alta.
Forse il giudizio negativo й dettato dal fatto che molti, arrivando dalla strada che giunge dalla costa opposta e passa per Psinthos, si fermano al parcheggio superiore e fanno solo la parte alta del sentiero, tralasciando quella bassa, che invece й la piщ bella e maggiormente popolata dalle farfalle. Ho parlato infatti con alcune persone durante il mio soggiorno, che si lamentavano della scarsitа delle farfalle, ma che non sapevano dell’esistenza della parte bassa del sentiero, avendo fatto solo quella alta !
Quindi se decidete di visitare Petaloudes, percorrete il sentiero per intero : se partite dall’alto, sappiate, che al disotto della strada, oltre il bar, c’й l’ingresso alla parte bassa della “valle”, la migliore, e non bisogna pagare di nuovo, basta far vedere il biglietto acquistato per visitare la parte superiore.
La visita dura circa un’ora e se decidete di farla, cercate di arrivare presto al mattino, verso le 09.00, quando ancora non c’й molta gente, in modo da godervi il luogo da “soli” : dopo con la folla e la coda lungo il sentiero, si perde quel poco di poesia che Petaloudes possiede e questo contribuisce a descriverlo in seguito con toni negativi, cosa che non mi sento assolutamente di fare.
Il biglietto di ingresso da inoltre diritto anche alla visita del museo, ma noi non ci siamo andati !
Siamo infatti ritornati sulla strada costiera e abbiamo preso in direzione Sud per raggiungere Kamiros e visitare le rovine della cittа antica.
Seguendo la costa superiamo i paesi di Soroni, Fanes e Kalavarda; 3 Km.

dopo trovo ben segnalata la deviazione a sinistra per l’antica Kameiros; ancora un chilometro e si giunge in uno spiazzo, che funge da parcheggio, alle porte del sito archeologico : biglietto di entrata, 4 euro.
Il sito й molto ben tenuto ed й evidentissima la pianta della vecchia cittа di Kameiros, soprattutto dalla collina che la sovrasta e che garantisce un pittoresco colpo d’occhio sulle rovine, offrendo come sfondo il mare e la vicina costa Turca. Peculiaritа di questo antico insediamento sta nel fatto che non era visibile dalla costa : in questo modo si preservava dagli attacchi dei pirati.
Il caldo й opprimente, anche perchй ormai й mezzogiorno e dopo una piccola sosta all’ombra di un albero sulla cima della collina, lasciamo Kameiros.
Riprendo la strada costiera e proseguo verso Sud per 15 Km. sino a raggiungere Skala Kamirou, piccolo paesino da dove partono i traghetti per Chalki.
Mi informo sugli orari : tutti i giorni per Chalki partenza alle 14.30 e ritorno il giorno successivo con partenza da Chalki alle 06.00; la domenica invece и possibile fare un tour giornaliero con partenza alle 09.00 e ritorno da Chalki alle 17.00.

Durata della navigazione poco piщ di un’ora.
A ridosso del porticciolo di Skala Kamirou ci sono due ristoranti, praticamente l’uno di fronte all’altro, che come specialitа offrono pesce; guardo incuriosito i menщ esposti, ma i prezzi mi sembrano tutt’altro che convenienti : praticamente costa come in Italia !
Se si vuole mangiare del buon pesce fresco ad un prezzo ragionevole bisogna andare invece al ristorante che si trova sulla strada principale, proprio di fronte alla deviazione per Skala Kamirou. Si chiama “Ristorante Macedonia” e lo apprezzerт moltissimo l’ultima sera, quando consigliati da una signora conosciuta a Paradissi ci siamo fatti un’abbuffata di pesce.
Sono le 14.00 ed й sempre piщ caldo; prendiamo da bere dal frigo di un piccolo “baracchino” posto sulla piazzetta di Skala Kamirou, usata come parcheggio per le auto di chi prende il traghetto per Chalki. Il simpatico vecchietto che lo gestisce parla italiano, come tutti quelli di una certa etа a Rodi; ai tempi del dominio italiano, infatti, la nostra lingua si insegnava nelle scuole.
4 Km. piщ a Sud si trova il Castello di Kritinia, ma il caldo e un improvviso abbiocco, ci fanno desistere dall’idea di vederlo. Facciamo cosм ritorno all’appartamento e ci regaliamo un paio di ore di sonno; quindi rinvigoriti e soprattutto svegli, decidiamo di andare al mare.
Purtroppo la costa tra Paradissi e Kalavarda non й nulla di particolare : stretta, ciottolosa, maltenuta e con il mare sempre mosso e poco “greco”.
La localitа migliore segnalata sulla cartina й Livadia, qualche chilometro prima di Kalavarda e lм di conseguenza ci rechiamo. Purtroppo non troviamo nulla di diverso a quello precedentemente descritto, quindi proseguo e mi fermo qualche chilometro dopo, prima del paese di Kalavarda.
Qui la costa й lievemente migliore; almeno a ridosso della stretta spiaggia ci sono dei piccoli alberi, che oltre a garantire un’ombra naturale, rendono piщ pittoresco l’impatto visivo. La spiaggia й di sabbia, ma molto stretta e siccome di notte й continuamente bagnata dal mare, й umida. L’acqua й chiara, anche se ci sono a riva molte alghe, mentre piщ avanti й di un azzurro intenso : comunque nulla di particolare !
Verso le 20.00 rientriamo in appartamento e dopo la solita doccia rigeneratrice, via a mangiare…
Mi attira molto una taverna, la “Taverna To Petrino”, a poche centinaia di metri dal nostro appartamento, che ho visto piщ volte oggi e lм ci rechiamo. I tavoli sono sotto un porticato ricoperto di canne, in un contesto grazioso arricchito da uno stile da vecchia locanda greca.
Il menщ non й esposto all’esterno, ma entrando sento che le persone ai tavoli, per altro quasi tutti occupati, parlano greco; la mia esperienza dice che qui allora si mangia bene e si spende il giusto, quindi ci sediamo e dopo aver dato uno sguardo al menu, ho la conferma di non aver sbagliato.
I piatti serviti sono abbondanti, ben cucinati e buoni; il servizio e il prezzo ottimi : in due spendiamo euro 12.40 !
Dopo andiamo a prenderci un bel caffи ellenico in un bar poco distante, il “Bella Vista”, pieno di turisti inglesi; molto carino con un pergolato di fiori rossi e sottofondo di musica greca.
Il caffи ellenico ci viene servito in tazza grande accompagnato dai tradizionali bicchieri d’acqua; costo, forse un pт eccessivo, euro 2.50.
Alle 24.00 siamo giа a letto : per essere il primo giorno, non male !

12 Agosto 2002 – Panagia Tsapika, Tsampika Beach, Arhangelos, Stegna.
Sveglia alle 08.00 e partenza alla volta della costa orientale : meta di oggi Tsampica, monastero e spiaggia omonima.
Prendo la strada costiera in direzione Sud verso Soroni, dove ci fermiamo a prendere un bel caffи greco, che questa volta oltre che essere in tazza piccola, ci costa solo euro 0,80 : scegliere gli “ouzery” non й mai una cosa sbagliata !
Appena terminato l’abitato di Soroni svolto a sinistra verso l’interno dell’isola, seguendo le indicazioni per Dimylia ed Eleoussa.
La strada й molto bella, immersa completamente nella pineta e mi mostra un’isola ricca di verde, di vegetazione e rigogliosa. Si sente un intenso odore di resina oltre ad una tanto agognata frescura.
Sono solo le 08.30 e ci sono giа 30 gradi; il cielo non й terso ed и presente una foschia diffusa che si nota chiaramente guardando l’orizzonte, dovuta sicuramente all’eccessivo caldo e alla ridottissima escursione termica notturna.
La strada comincia a salire lievemente e dopo 4 km. si giunge al monastero di Syla, che il 27 Luglio si anima per una grandiosa festa.
Altri 5 Km. e siamo a Dymilia, piccolo paese che si sviluppa ai lati della strada principale, sulla quale si trovano due ristoranti.
Fatti altri 2 Km. ecco Eleoussa, dove si trova la deviazione per Profitis Ilias. Eleoussa й un bel paese con due ristoranti, una grande piazza in cui si fronteggiano la stazione di polizia e una graziosa chiesa cattolico-ortodossa e un’immensa fontana circolare.
Proseguo verso la costa orientale seguendo le indicazioni per Archipoli; la strada comincia a scendere. Superata l’insignificante Archipoli e fatti altri 5 Km. trovo sulla destra la deviazione per Epta Piges, le sette sorgenti, meta di una futura escursione.
Altri 3 Km. e finalmente incontro la strada principale che percorre la costa orientale in localitа Kolimpia; il caldo й incredibile, ho viaggiato tutto il tempo con i finestrini abbassati, ma a poco й servito, visto che l’aria й calda ! C’й solo ad intermittenza una piccola brezza…
Prendo a destra, verso il Sud dell’isola e dopo solo 2 Km. incontro sulla mia sinistra la deviazione per il monastero di Tsampica; la strada da asfaltata diventa “cementata”, nel senso che й costituita da una stretta e sconnessa striscia di cemento, che si arrampica per 1,8 Km. sulle pendici della montagna in cima alla quale й posto il monastero, terminando, superato l’omonimo ristorante, in un piccolo spiazzo che funge da parcheggio per le auto.
Siamo i primi, visto che non c’й nessun altra auto; parcheggio e cominciamo a salire seguendo il sentiero, che parte poco piщ avanti.
Quest’ultimo, che porta sin dentro al monastero, si compone di 296 gradini di cemento ben architettati, che, senza far troppo “soffrire”, consentono di ultimare, tra i pini, l’ascesa al Monastero.
Gli isolani sono molto devoti alla Beata Vergine di Tsampica, a cui la tradizione vuole che si rivolgano le donne per ottenere la grazia di un nascituro. Se le loro preghiere sono esaudite, il bimbo prenderа il nome di Tsampico o Tsampica, che per questo motivo й molto diffuso sull’isola e se fate attenzione quando siete nelle vicinanze di bambini, sicuramente sentirete qualche mamma chiamare il proprio figlio con questo nome.
Il monastero, tuttavia, й ben poca cosa; й costituito infatti da una piccola cappella, nella quale si trova l’icona della Beata Vergina di Tsampica, che ha una peculiaritа che la rende diversa da tutte le altre; й l’unica, in cui il piccolo Gesщ й raffigurato al centro, tra le braccia della Madonna e non in braccio come in tutte le altre icone.
La cosa bella di Panagia Tsampica й comunque un’altra : la splendida vista panoramica che si gode dall’alto…
A sinistra la vista spazia sulla spiaggia di Kolimpia e su tutta la baia di Afantou; a destra sulla splendida spiaggia di sabbia dorata di Tsampica. Peccato che ci sia un pт di foschia…
Dopo una breve sosta per godere del panorama, ritorniamo all’auto e ci dirigiamo alla spiaggia di Tsampica, che tanto mi ha impressionato dall’alto.
Raggiungerla й veramente facile; basta infatti riprendere la strada principale verso Sud e dopo 300/400 metri si trova a sinistra l’indicazione per “Tsampica beach” !
Seguo la strada per 1,8 Km e giungo sulla spiaggia, dove l’asfalto finisce e comincia lo sterrato.
Sul primo tratto di spiaggia che si incontra ci sono ombrelloni e lettini, ma in fondo a destra c’й un ampio tratto completamente libero.
Chiaramente ci dirigiamo lм e, parcheggiato purtroppo al sole il “bolide”, ci sistemiamo nei pressi della riva sfruttando al meglio l’ombrellone acquistato il giorno prima, che verso le 13.30 diventerа provvidenziale; oggi infatti й il primo giorno di mare e sole !
A ridosso della spiaggia attrezzata con gli ombrelloni ci sono alcuni bar, dove riparare nelle ore calde, bevendo o mangiando qualcosa; i prezzi non sono per nulla proibitivi, come la favorevole posizione farebbe pensare, anche se tutto quello che offrono, in generale, costa 0,50 centesimi in piщ del normale.
Per esempio, una bottiglia d’acqua di 1,5 litri costa 1 euro, quella da 0,5 litri 0.50 centesimi; un’insalata di frutta (cocomero e melone) 2 euro.
La spiaggia й veramente bella… Lunga e larga con la classica forma a mezza luna e composta interamente di sabbia dorata. L’acqua й limpidissima e di un brillante colore verde; non й fredda ed й un piacere cercarvi refrigerio.
Verso le 17.30, dopo un’esposizione di quasi otto ore al sole, decidiamo di dare tregua alla nostra pelle e lasciamo Tsampika e ci dirigiamo verso Arhangelos, situato 3 Km. piщ a Sud. Le informazioni ricavate dalla rete ne parlano molto bene, descrivendolo come il posto ideale per l’acquisto di tappeti intessuti a mano e soprattutto ceramica.
In effetti il paese, che non й poi cosм piccolo, й molto carino; la strada principale й ricca di bar e ristoranti, ma anche quelle limitrofe e centrali non sono da meno.
Tuttavia non si puт dire che sia fuori dalle mete turistiche; il dispiegamento di locali, lascia infatti intendere il contrario…, c’й persino una palestra !
Fortunatamente i prezzi, almeno nei bar, sono normali : un frape (nescaffи scekerato con ghiaccio), mi costa 1,50 euro. La ceramica invece й intoccabile : un piatto, obiettivamente ben lavorato, costa 40 euro ! E il resto non й da meno…
Abbandonata l’idea di fare acquisti, proseguiamo il nostro giro nel paese.
Da vedere c’й la bella chiesa ortodossa, posta nella zona alta, che ha un magnifico campanile bianco tutto lavorato; sembra avorio ! Inoltre й bella tutta la struttura, con un giardino antistante la chiesa, con alberi e panche a l’ombra, dove riposare al fresco; c’й anche una piccola fontanella con cui rinfrescarsi.
Poco piщ in alto c’й anche l’acropoli, ma oltre ad essere difficile da raggiungere, grazie ad una segnaletica pressochй inesistente (…dovrete andare a naso), non й niente di particolare.
E’ infatti diroccata, inagibile e mal tenuta; praticamente restano solo le mura perimetrali e non й accessibile. In poche parole, non й di alcun interesse !
Ritorniamo verso il centro del paese, ma prima di raggiungerlo devio a destra seguendo le indicazioni per la spiaggia; dopo 2 Km. di discesa, raggiungiamo Stegna, sulla baia di Arhangelos.
Il paese й carino, con locali e ristoranti, ma la spiaggia non й niente di particolare, chiaramente per gli standard della Grecia; й costituita infatti da due piccole baie di sabbia e ghiaia, divise da un porticciolo, che sembra piщ un ormeggio per le barche del luogo.
In entrambe le spiagge sono presenti ombrelloni e lettini (costante, con rare eccezioni, di tutta l’isola) e l’acqua, pur essendo limpida, risente dell’aspetto poco accattivante del luogo, che nonostante tutto possiede un certo fascino.
Ritorniamo sui nostri passi e prendiamo la via di “casa”; giunti a Kolimpia svolto a sinistra e ripercorro a ritroso i 27 km., di quella che in seguito chiamerт “la solita strada”, che separano Tolos dalla costa orientale.
La sera ceniamo nuovamente alla “Taverna To Petrino”, dove nuovamente veniamo trattati benissimo, per prezzo, qualitа e quantitа.
Prendiamo il caffи poco distante, al bar “Lemmon Tree”, che praticamente si trova di fronte al nostro appartamento; poi a letto per recuperare…
Purtroppo, perт, non dormiremo molto a causa delle zanzare, che ci tormentano e massacrano tutta la notte; il mio vape portatile gli fa il solletico !
E’ la prima volta che trovo zanzare in Grecia e la cosa non mi rallegra affatto…
Inoltre c’й un caldo opprimente, ma fortunatamente questo problema й risolto verso le 04.00 dall’arrivo del Melteni, che rinfresca l’aria, ma non la libera dalle zanzare !

13 Agosto 2002 – Castello di Kritinia, Siana, Castello di Monolithos, Prassonissi, Plimmiry.
Dopo una notte insonne alle 08.00 siamo in piedi, si fa per dire, ma per nulla riposati.
Come prima cosa andiamo a fare un pт di spesa : acqua, frutta e succhi di frutta, che stiviamo nel frigo, portando con noi solo un melone e una bottiglia d’acqua.
Facciamo rotta verso il Sud dell’isola, ma seguendo la costa occidentale, quella dove soggiorniamo.
Dopo una sosta a Soroni per un buon caffи greco gustato ai tavolini di un “ouzery” al costo di 0,80 euro, riprendiamo il nostro spostamento, che ci consente di constatare quanto poco battuta sia questa costa, fondamentalmente perchй poco attraente.
La spiaggia й molto frastagliata, estremamente corta e soprattutto di ghiaia; per molti tratti й a ridosso della strada, praticamente deserta e il mare й mosso e anche se di un bel colore azzurro pastello, appare poco pratico per potersi bagnare, tranne che in alcuni punti, come a Kalavarda. Inoltre c’й sempre vento, ma questa, forse, й l’unica nota positiva, visto che puт essere un piacere quando si prende il sole.
Superato Skala Kamirou e fatti altri 2 Km., sulla destra, incontriamo la deviazione per il castello di Kritinia (fortezza medievale di Kastellos), che il primo giorno non avevamo avuto la forza e la voglia di visitare.
Imbocco la strada e dopo circa 800 metri veniamo fermati con ampi gesti con la mano da una signora che ha un bar a ridosso del castello. Ci mostra un foglio con una frase scritta in piщ lingue, tra cui l’italiano, in cui si legge che lei garantisce la pulizia del luogo senza ricevere nulla come sussidio dal comune di Kritinia e in cambio di un pт di frutta chiede un’offerta per “auto-finanziare” la sua opera.
Ci credo poco, ma proposta in questo modo la richiesta di un’offerta puт anche essere accettata; compriamo cosм un cestino di uva per 2 euro !
Proseguo quindi lungo la strada e dopo una curva e altri 200 metri arriviamo al castello, costruito dai Cavalieri nel 16° secolo, per proteggere la costa occidentale dell’isola.
L’esterno sembra in buono stato, sono presenti tutte le mura perimetrali ed in effetti appare ben tenuto; per lo meno non ci sono rifiuti sparsi in giro.
Indossiamo le scarpe da tennis e entriamo da una fenditura nelle mura di cinta, agevole, ma non troppo.
L’interno й assai spoglio e di fatto quello che resta sono solo le mura, ma la vista che si gode dall’alto del colle й molto bella; a destra si domina la costa occidentale sino a Kalavarda, con Capo Kopria in primo piano, mentre di fronte sono ben visibili le isole di Marry, Strongyli, Tragoussa e piщ defilata, la grande Alimia. A sinistra si scorge invece la baia di Glyfada.
Tutto intorno la vegetazione й molto rigogliosa con predominanza di conifere e altri arbusti sempre-verdi.
Qualche foto e poi via, anche perchй iniziano ad arrivare diversi gruppi di turisti e il luogo perde molto del suo fascino pieno di gente e con stuoli di bambini vocianti.
Ritorno sulla strada principale e proseguo verso Sud alla volta di Monolithos, dove si trova un’altra fortezza suggestiva a picco sul mare.
Supero la piccola cittadina di Kritinia, che possiede una graziosa chiesetta e un non ben individuato museo; quindi seguo le indicazioni per Siana.
Il panorama che vediamo й suggestivo e al tempo stesso strano, visto che siamo su un’isola greca; alla nostra destra infatti a tratti si scorge il mare della baia di Glyfada di un azzurro intenso, mentre alla nostra sinistra domina incontrastato l’Attaviros, che con i suoi 1.215 metri, й il monte piщ alto dell’isola.
Massiccio, verde sino ai 1.000 metri e quindi brullo fino alla vetta, con un colore rossastro e una forma particolarissima, levigata e arrotondata dall’erosione del vento.
Questo paesaggio ci accompagna fin quasi a Siana, che non й per nulla il paese sperduto e sprovveduto che si potrebbe pensare guardando la cartina; al contrario й organizzato e pronto a ricevere le comitive di turisti che giungono sin qui da Rodi o in generale dalla costa orientale.
I pullman che li conducono all’esplorazione della costa occidentale infatti fanno tappa “obbligata” qui, prima di proseguire per Monolithos e la fortezza.
Siana й caratterizzata da una bella piazza; sul lato destro si affacciano due ristoranti, su quello sinistro una graziosa chiesetta cattolico ortodossa.
Di fronte a quest’ultima, lungo la strada principale, ci sono, uno di fila all’altro, due negozi che vendono i caratteristici tappeti di cotone tessuti con il telaio a mano. Il costo stranamente non й proibitivo; contrattando un pт si portano via per 10 euro !
Altro prodotto caratteristico in vendita й l’olio d’oliva, che costa un pт caro, a mio parere; una bottiglia da un litro, 3 euro (due, 5 euro).
Lungo la strada che va verso Monolithos, si trovano inoltre diversi punti in cui й in vendita il miele di Siana, che dicono essere molto buono e particolare; non ho la riprova di questo, ma so per esperienza che й la frase tipica di tutti i produttori di miele al mondo !
Fatti 5 Km. giungiamo a Monolithos : qui subito dopo essere entrati nell’abitato si trova, sulla destra, la deviazione per il castello.
La imbocco e percorsi altri 2 Km. lo scorgiamo dalla strada; da questo punto di vista si apprezza la straordinaria architettura di questa fortezza, costruita su uno spuntone di roccia e si comprende il motivo per cui fu l’ultima fortezza a cadere sotto l’assalto turco. Del resto Monolithos й un nome composto da due parole, “mono” e “litho”, che significano appunto, roccia solitaria !
Chiaramente scatto qualche foto, quindi al sopraggiungere di un pullman, ci fiondiamo in macchina e proseguiamo verso il castello per raggiungerlo prima dei turisti in arrivo.
Solo dopo scoprirт che questo pericolo era inesistente : coloro che optano per la visita della costa in pullman si devono infatti accontentare di vedere la fortezza dal punto di vista di cui dicevo prima. Non sanno cosa si perdono a non calpestarne il suolo, o meglio, lo vedono, ma non possono farci nulla !
Noi invece percorriamo ancora 800 metri e arriviamo proprio sotto la fortezza; qui c’й un piccolo spazio per parcheggiare, di fronte all’immancabile bar. Potenza dell’auto a noleggio !
Anche per l’accesso a questa fortezza non si paga alcun biglietto di ingresso : cosa molto bella e oserei dire, con una lieve vena polemica, civile.
Per accedere alla fortezza basta seguire il piccolo sentiero, con tanto di scalini, che parte proprio dai bordi della strada; poche decine di metri e si й all’interno.
E’ incredibile, possente e fiera, ma ancora piщ impressionante й il colpo d’occhio che offre sulla costa : a destra si scorge nitidamente la baia di Kimarassi, di fronte Capo Ag. Georgios con l’inconfondibile isoletta e a sinistra la lunga baia di Apolakkia.
I colori sono intensi e profondi. Il mare й blu, ma verso la costa diviene di un azzurro vivo; tutto intorno domina il verde della pineta, fitta ed ininterrotta.
I sensi sono colpiti principalmente dal forte e acre odore di resina e dal continuo canto delle cicale.
Scatto chiaramente un bel pт di foto, aiutato dall’incredibile impianto scenografico che la fortezza propone, quindi, dopo una bevuta rinfrescante al bar, che ha un pт i prezzi da strozzino, via alla volta della baia di Apolakkia, che vista da qui promette bene.
Ritorniamo verso Monolithos e prendiamo a destra seguendo le indicazioni per Apolakkia.
Il paese mi appare spoglio e isolato; c’й qualche ristorante, ma й deserto, forse perchй i pullman si fermano a Siana. Un grande cartello sul tetto di una casa reca la scritta “room to let”, ma mi chiedo, chi mai vorrebbe prendere una camera qui, isolato e lontano da tutto.
Percorriamo 7 km. di strada interna e giungiamo ad Apolakkia. Il paese si sviluppa tutto intorno alla piazza in cui la strada principale mi fa giungere.
Ci sono tre ristoranti e un mini-market, nonchй un discreto movimento. Tuttavia, non mi sembra nulla di particolare, anzi un pт trasandato e improntato esclusivamente alla ricezione dei turisti di passaggio, che possono sostare qui durante lo spostamento alla volta di Prassonissi.
Anche se la fame comincia a farsi sentire, noi non ci fermiamo e prendiamo a destra seguendo le indicazioni per Kattavia.
Mai scelta fu piщ azzeccata : 3 Km. dopo aver lasciato Apolakkia, infatti, su una curva, troviamo il ristorante “Chisama”.
Vista splendida su tutta la baia, tavolini all’aperto sotto un pergolato di vimini, piatti abbondanti e prezzi normali !
Ci fermiamo e mangiamo. Scegliamo l’insalata greca, ma i piatti di pesce che vedo passare sono allettanti, anche se gli spaghetti, ad occhio, sembrerebbero scotti.
La baia di Apolakkia ha dei colori incredibili; il mare й mosso e il Melteni soffia incessante da Ovest.
La spiaggia й una sottile lingua di sabbia su cui si infrangono spumeggianti le continue onde trasversali, ma l’acqua й di un blu profondo al largo, poi diventa di un intenso azzurro pastello verso riva, dove compare anche il bianco spumeggiante delle onde. Sembra disegnata da quanto i colori si staccano fra loro : bellissima.
Dopo pranzo ripartiamo alla volta di Prassonissi, la punta estrema dell’isola.
Riprendo quindi la marcia verso Sud; la strada corre per ben 10 Km. costeggiando il mare e il panorama и una delizia per gli occhi.
Bello e strano. Non smetterт di ripeterlo e forse sarа quello che piщ mi resterа in mente : la contrapposizione tra il mare, la verde collina e l’aspra montagna, che ha Rodi dominano il paesaggio.
Dopo 10 km. la strada piega a sinistra verso l’interno e percorsi altri 3 Km. incontriamo, la deviazione per Prassonissi; prendiamo a destra, percorriamo altri 5 Km. e dopo aver scollinato ecco di fronte a noi lo stretto e lungo istmo di sabbia che collega Rodi alla piccola e deserta isola di Prassonissi.
Quest’ultima incarna perfettamente la contraddizione che regna sulla natura di tutta l’isola e di cui dicevo prima; infatti qui si incontrano e fronteggiano i “due mari” : quello mosso della costa occidentale e quello calmo della costa orientale.
Sembra incredibile ma й cosм e dall’alto del punto di vista panoramico la cosa й evidentissima; ha destra il mare si infrange con piccole onde sulla spiaggia, a sinistra й una tavola piatta, solcata da moltissime vele, quelle dei surfisti, che qui sono numerosissimi.
Dopo alcune foto dal punto panoramico, proseguiamo la discesa verso l’istmo; fatti altri 500 metri, la strada asfaltata termina e comincia la sabbia.
Nel punto in cui inizia la spiaggia ci sono diversi locali e ristoranti e subito a ridosso, lungo l’istmo, i camper dei surfisti.
La strada prosegue, ma solo idealmente e sulla scia delle auto passate in precedenza e che hanno lasciato l’impronta dei loro battistrada sulla sabbia, percorrendo tutto l’istmo e giungendo sino a Prassonissi.
Qui la strada si arrampica per il colle e subito dopo ridiscende, sino ad arrivare al faro, dove la forza impetuosa del mare si infrange sulle rocce.
Se non avete un fuoristrada non provate a raggiungere il faro; meglio lasciare l’auto e proseguire a piedi, tanto la strada non й molta !
Noi ci fermiamo piщ o meno al centro dell’istmo, parcheggiamo e raggiungiamo la spiaggia posta sul lato orientale, quello contraddistinto dal mare calmo.
La spiaggia й di sabbia bruna abbastanza grossa e l’acqua cristallina e di colore verde; l’unico neo й il vento, che soffia fortissimo, scaraventandoti addosso sabbia e ancora sabbia.
Stare sdraiati al sole и un’impresa titanica, soprattutto di pazienza, visto che in pochi minuti si vieni riempiti di sabbia…, trasformandosi in “sofficini” giganti !
Noi tutta questa pazienza non l’abbiamo e data una rapida occhiata ci lasciamo alle spalle Prassonissi e i sui “conflitti”, dirigendoci verso la baia successiva : Plimmyri.
Ritorniamo quindi sulla strada principale e prendiamo a destra, verso Kattavia, che dopo solo 1 Km. incontriamo.
Mi dirigo dentro il paese incuriosito dal campanile della chiesa e scopriamo un villaggio semplice e fuori dalle rotte turistiche, imperniato sulla piccola piazza dove sono disposti due ristoranti all’ombra di un pergolato coperto di edera.
I pochi abitanti seduti ai tavoli delle taverne ci guardano incuriositi; probabilmente sono pochi i turisti che si fermano qui !
Io parcheggio e mi dirigo verso la chiesa, che raggiungo facilmente in pochi minuti. E’ semplice, ma carina, di un tenue colore rosa e con un campanile grazioso.
Anche qui qualche foto e poi via; lasciamo Kattavia e ci dirigiamo verso Plymmiri.
Sorpasso Ag. Pavlos e dopo 2 Km. ecco, sulla destra, la deviazione per la spiaggia di Plymmiri; la strada prosegue per altri 3 km. e termina a fondo cieco a ridosso della stessa. Sulla sinistra c’й un piccolo ristorante che affitta anche camere e di fronte un porticciolo artificiale costituito da un’enorme e orribile muro di cemento armato, che stride con l’ambiente circostante. La spiaggia й a destra; una lunghissima baia praticamente deserta !
Subito all’inizio ci sono sette ombrelloni con lettini, che vengono affittati dal proprietario del ristorante, il resto й solo per noi…; almeno un paio di chilometri, un’ampia e perfetta mezza luna, composta esclusivamente da ghiaia.
E’ perfetta per prendere la tintarella; il Melteni infatti, oltre a non “soffiarci” addosso la sabbia, non ci fa affatto sentire il calore del sole ! L’ideale per gli amanti dell’abbronzatura e della tranquillitа : qui se ne trova quanta se ne vuole !
Restiamo per circa un’ora e mezza, poi, verso le 19.00, prendiamo la via del ritorno, ripercorrendo a ritroso la strada che ci ha condotto sin qui.
Ad Apolakkia mi fermo per fare il pieno; c’й ancora un terzo del serbatoio, ma voglio stare tranquillo !
La benzina normale (verde con 95 ottani) costa 0,77 euro, la cosiddetta “super” (verde con 98 ottani) 0,82 euro e il diesel 0,66 euro.
Raggiunta la piazza del paese ci fermiamo con l’intenzione di prendere una gyros pita; fra i tre, scegliamo il ristorante che si trova a destra guardando la piazza.
Purtroppo la scelta risulta sbagliata : la gyros non й male come sapore, ma й poco condita e scarsa di carne ! Mancano anche le patatine fritte ! Meno male che la paghiamo solo 1,50 euro.
Ci rimettiamo in marcia e nel tratto di strada che va da Siana a Kritinia, con il tramonto alle porte, l’Akrotiris appare ancora piщ rosso e imponente di prima.
Verso le 20.15, dopo aver percorso in tutto 204 chilometri, arriviamo a Tolos.
Ceniamo con l’anguria comprata la mattina, quindi dritti in branda : siamo distrutti…, ma й stata una bella giornata.

14 Agosto 2002 – Kolympia – Epta Piges – Saint Nectarius
Sveglia alle 08.00 e via versa la costa orientale attraverso la “solita” strada, quella che tocca Dymilla, Eleoussa, Archipoli e Epta Piges.
Giunto all’incrocio con la strada principale della costa orientale, per recarmi a Kolimpia, nostra meta giornaliera, dovrei andare diritto, ma visto che й presto, decidiamo di dare un’occhiata alla vicina baia di Afantou.
Svolto quindi a sinistra, percorro 5 Km. e dopo aver superato la deviazione che indica Afantou centro, sulla destra, trovo quella per la spiaggia; altri 800 metri ed eccoci sulla strada che costeggia la baia di Afantou.
Quest’ultima й lunghissima e ben attrezzata anche se non mancano i numerosi tratti deserti in cui ci si puт ritagliare il proprio spazio personale.
Il mare й celeste e calmissimo, una tavola piatta; la spiaggia й di ciottoli e sabbia. Bellina, ma non certo caratteristica, come spero sia Kolimpia, quindi retro marcia e via oltre Capo Vagia, che separa le due localitа.
Ritorno sulla strada principale e fatti 5 Km. verso Sud, svolto a sinistra in direzione Kolimpia; altri 2 Km. e sono in riva al mare, dopo aver attraversato il centro del paese, che sembrerebbe estremamente turistico, data l’alta concentrazioni di locali, negozi e ristoranti. C’й pure una discoteca.
Giunto sul mare, la strada si biforca e le indicazioni recano scritto su entrambi i lati “beach” ! A sinistra si trova la parte di spiaggia che, in sostanza, й la parte finale della Baia di Afantou, a destra, invece, superato Capo Vagia si trovano due baie, separate tra loro da scogli, che avevo visto nitidamente dall’alto di Panagia Tsampica.
Non ho dubbi, si va a destra ! La strada termina a fondo cieco praticamente all’inizio delle due baie.
A sinistra, dopo una piccola discesa di una ventina di metri, superato un rudimentale campo da basket, si trova la prima baia; piccolina, stretta e di sabbia. Una perfetta mezza luna, che purtroppo й completamente occupata dagli ombrelloni e dai lettini, posti probabilmente dal bar che si trova a ridosso.
Di fronte c’й il parcheggio del ristorante, costruito sugli scogli che separano le due baie e la piccola discesa che da accesso alla seconda di queste. Molto piщ ampia e lunga, ma completamente di ciottoli, й costellata lungo tutto il suo perimetro da residenze e villaggi. In particolare il primo sulla destra й immenso !
Ci sono ombrelloni e lettini nel primo tratto, ma poi la spiaggia regala ampi tratti dove stendere il proprio telo; non c’й alcun bar, se non il ristorante sugli scogli.
E’ presente anche un ormeggio con i classici giochi d’acqua; serve tutti e non solo gli ospiti dei villaggi.
La baia, che ha sulla destra il massiccio sul quale troneggia Panagia Tsampica, й battuta da un leggero vento e l’acqua й stupenda; cristallina e trasparente verso riva, di un azzurro profondo piщ al largo. Diventa subito profonda e non и affatto fredda.
Verso le 17.00 lasciamo la spiaggia e riprendiamo la strada di “casa”, facendo perт sosta a Epta Piges, le sette sorgenti, di cui la guida parla usando toni entusiastici.
E’ facilmente raggiungibile da Kolimpia; 2 Km. dopo aver preso la strada che porta ad Archipoli, infatti, si trova la deviazione sulla sinistra.
La stretta lingua di cemento che segue si erpica all’interno della pineta per 800 metri e termina in un ampio spiazzo adiacente ad un bar, che ha numerosi tavolini posti sulla sponda di un piccolo torrente all’ombra delle conifere.
Questa й la “famosa” Epta Piges ! Tutto si risolve nel piccolo ponte di fianco al bar dal quale si vedono le sette sorgenti; io, perт, ne ho contate solo quattro ! Forse l’arido Agosto non й il mese adatto per vederle; infatti anche il ruscello ha poca acqua, che viene raggruppata in una sorta di mini diga poco piщ in basso, prima di essere diramata in stretti e lunghi canali di irrigazione, che si sviluppano per tutta la vallata sottostante.
Oltre il ponte c’й una grossa pineta, ricca di alberi e vegetazioni e con molti sentieri; purtroppo questi ultimi non portano da nessuna parte; percorrerli vi consentirа esclusivamente di fare una bella sudata !
In alto, infatti, il confine del bosco и delimitato da una rete metallica oltre la quale c’й un uliveto. Unica attrazione sull’altra sponda del torrente й una coppia di pavoni, che girano in perfetta libertа.
Epta Piges mi da l’idea dell’attrazione costruita per i turisti, un pт come a Petaloudes la valle delle farfalle; si puт considerare esclusivamente un buon diversivo alla spiaggia, verso fine giornata, quando, annoiati dal sole e dal caldo, si vuole bere qualcosa, nel fresco della pineta.
Unica consolazione : non si paga ingresso ! Ma solo le consumazioni al bar, che ha prezzi, per altro, normali.
Trascorsa un’oretta ad Epta Piges ci rimettiamo in marcia verso casa, ma dopo altri 4,2 Km., facciamo un’altra sosta a Saint Nectarius, facilmente riconoscibile, visto che c’й l’immancabile ristorante e di fronte un grande parcheggio.
Saint Nectarius non й altro che una graziosa chiesa ortodossa posta alle pendici di un alto colle.
Di fianco al cancello oltre il quale ci sono le scale che consentono l’accesso alla chiesa, si trova una fontana con tre beccucci dai quali sgorga un’acqua fresca e potabile; qui nei giorni successivi, ogni volta che passeremo, riempiremo le nostre bottiglie, evitando di comprarle al supermercato.
Di fronte alla fontana si erge un enorme platano orientale con il tronco cavo.
Ci sono inoltre due sentieri da poter percorrere : il primo parte dal parcheggio e, attraversando la pineta, scende sino al fiume sul fondo della vallata limitrofa; il secondo invece, parte dietro il platano e, passando intorno alla chiesa, si arrampica sino in cima al colle che le sta alle spalle, dove й situato un “belvedere” che consente di ammirare la valle sino al mare.
Proseguiamo verso Tolos, ma visto che la fame si fa sentire e abbiamo voglia di addentare una gyros pita, faccio rotta verso Theologos; percorro circa 1 Km. dopo aver lasciato la strada principale della costa occidentale e termino la mia corsa a ridosso della chiesa del paese, dove non posso piщ proseguire, visto che la strada, in rifacimento, й interrotta.
Continuiamo a piedi all’interno dell’abitato : non troviamo la gyros, ma scopriamo un bel paese, caratteristico e tradizionale, che culmina in una piccola piazza, occupata quasi interamente dai tavolini di un ristorante, la “Taverna Drossia”.
Una rapida occhiata e poi, ripreso il “bolide”, ripartiamo in direzione di Paradissi; lo stomaco comanda in questo frangente…
Paradissi dista 4 Km. e ci arriviamo agevolmente e velocemente; il punto centrale del paese й la bella e nuova piazza con tanto di fontana, su cui si affacciano due ristoranti, la panetteria, un bel locale e il piccolo esercizio di Xepi, che fa le gyros !

Siamo arrivati alla meta…; prendiamo posto nei tavolini e ordiniamo la nostra cena.
Mentre aspetto ho il tempo di guardarmi intorno e noto di fronte alla piazza, dall’altra parte della strada, un tradizionalissimo “ouzery” con i tavolini di legno sotto una veranda ricoperta di edera, pieno degli anziani del luogo e di fianco un piccolo ristorante.
Anche vicino a noi ci sono solo greci, siamo gli unici stranieri e la cosa mi piace molto; le poche parole di greco che conosco e che mi aiutano nell’ordinare le gyros sono un viatico formidabile che ci permette di inserirci rapidamente in questa piccola comunitа, dove spesso, dopo questa sera, saremo presenti.
Principalmente per le gyros di Xepi, che finalmente sono fatte a regola d’arte ! Ben farcite di tsatsiki, pomodoro, cipolla e prezzemolo, abbondanti di carne e con qualche patata fritta : costo, 1,30 euro…, il paradiso !
Questo idillio purtroppo й interrotto troppo spesso dagli aerei che decollano da Rodi; la pista dell’aeroporto й infatti proprio dietro di noi ! Qui perт si sono abituati a conviverci, visto che nessuno ci fa piщ caso e siamo solo noi a girarci, ogni qualvolta il rumore sordo delle turbine squarciano il brusio della piazza.
Torniamo a casa veramente contenti e soddisfatti e dopo una bella doccia, facciamo una passeggiata nei dintorni dell’appartamento, curiosando nei negozi lungo la strada; chiaramente vendono solo paccottaglia per turisti, ma ne approfitto per comprare cartoline (0,20 euro) e francobolli (0,60 euro).
Chiudiamo la serata in un locale carino e suggestivo dove sorseggiando un frape stendo le mie impressioni di giornata.

15 Agosto 2002 – Castello di Feraklos, Agia Agathi, Psinthos.
Sveglia alla 08.00, che ormai й divenuta una consuetudine e non mi pesa piщ di tanto e partenza alla volta di Haraci, sulla costa occidentale.
Attraversiamo l’isola ripercorrendo la “solita” strada, anche questa ormai una consuetudine, che perт non altera il mio stupore nel vedere l’imponente vegetazione di cui й ricca l’isola.
Giunto all’incrocio con la strada principale della costa occidentale prendo a destra; superato Arhangelos e il bivio per Malona, la strada comincia a salire e dopo la curva sul punto di scollinamento, dall’alto, scorgiamo la baia di Charaki.
Terminata la discesa, sulla sinistra si trova la deviazione per Haraci, che chiaramente imbocchiamo; altri 800 metri e sempre sulla sinistra notiamo la deviazione per Agia Agathi, piщ nota come “Gold Beach” e il castello di Feraklos.
La ignoro e proseguo diritto verso l’abitato di Haraci; giuntovi a ridosso la strada si biforca : a destra si va verso i parcheggi alle spalle del paese, a sinistra verso il castello.
Prendiamo a sinistra; la strada si restringe e dopo 500 metri termina l’abitato e l’asfalto. Parcheggio in uno spiazzo sulla destra e proseguiamo a piedi lungo la strada sterrata, che comincia a salire verso il colle dove, ben visibili, sono le rovine del castello.
Sembrerebbe che sia impossibile raggiungerlo, poichй la strada й interrotta da una sorta di cancello costituito da una rete metallica; niente di piщ falso ! Infatti basta spostare il gancio di corda che lo tiene chiuso, aprire e richiuderlo dopo essere passati, proprio come recita il cartello adiacente.
La strada sterrata diviene ben presto sentiero; ci si arrampica, nel vero senso della parola, lungo il colle, anche se l’ascesa и facilitata dal posizionamento delle pietre, che creano dei rudimentali scalini e si giunge in cima, all’interno del castello.

Rimane ben poco di questa fortezza; qualche piccola parte delle mura perimetrali e poco piщ !
Comunque la vista che si gode й molto bella : da una parte si domina il piccolo centro di Haraci, di cui й possibile ammirare la perfetta baia concentrica e quasi completamente chiusa; oltre la lunga baia di Charaki e di Kalathos e sul fondo, perso nella foschia, Lindos.
Dalla parte opposta invece si vede molto bene Agia Agathi e la sua spiaggia di sabbia dorata e si capisce perchй la chiamino “Gold beach” !
Ridiscendo il sentiero e ripreso il “bolide” ci dirigiamo ad Agia Aghati. Il viaggio й breve e la strada sterrata termina proprio a ridosso della spiaggia.
Ci sono molti ombrelloni con lettini, quasi per tutta la sua lunghezza e due bar a ridosso.
Solo a sinistra, in prossimitа degli scogli c’й un piccolo spazio per stendere il proprio telo e meno male che andiamo lм ! Infatti il vento incessante non smette mai di soffiarti contro la sabbia, che sarа anche dorata, ma dopo un pт ti snerva !
Al riparo parziale degli scogli, diciamo che si riesce a “sopportare”…
La sabbia й di un beige molto scuro e l’acqua limpidissima e cristallina; una piscina a cielo aperto.
Inoltre il mare и molto vivo; ci sono pesci di varie forme, dimensioni e colori.
Verso le 10.30 ecco arrivare le barche che portano i turisti in tour per le spiagge della costa e lasciano il loro carico umano sulla spiaggia; di colpo Agia Aghati si affolla…
Molti, volendo evitare di pagare l’ombrellone (7 euro) vengono nell’unico lato di spiaggia libero e in un momento ci si ritrova in mezzo alla gente…
Fortunatamente, come anticipato, ci siamo sistemati in un’ansa tra gli scogli, occupando e dividendo lo spazio con le poche persone che c’erano quando siamo arrivati, costituendo una piccola oasi a cui non si puт aggiungere nessun altro.
Verso le 17.30 la nostra sopportazione arriva al limite…; decidiamo quindi di lasciare Agia Agati e di andare a bere qualcosa ad Haraci.
Ancora una volta lo spostamento e breve e in poco piщ di cinque minuti ci troviamo ad Haraci.
La baia ha alle spalle un bel lungo mare sul quale si affacciano locali e ristoranti; ci sediamo in uno di questi e prendiamo da bere.
Qui si sta veramente bene; c’й il vento, ma non la sabbia, visto che siamo nell’abitato, ma questo problema non sussiste nemmeno in spiaggia dato che й fatta di ghiaia !
Haraci mi fa una bella impressione…; mi ricorda il paesaggio delle cicladi e in particolare di Amorgos e della sua baia di Katapola.
Alle 19.00 togliamo le tende e riprendiamo la strada di casa… Per rompere la monotonia dello spostamento, superato Saint Nectarius, imbocco, a destra, la deviazione per Psinthos.
La strada й segnalata come asfaltata, ma dell’asfalto rimane ben poco…; ogni tanto qualche pezzo… Diciamo che й una strada sterrata, che una volta era asfaltata !
Percorriamo i 10 Km. che ci separano da Psinthos non incontrando nessuno…; e ti credo, su questa mulattiera !
Il panorama in compenso й bello : una continua pineta, non sembra neanche di essere su un’isola…
Finalmente arriviamo a Psinthos, piccolo paese con una grande e bella piazza, su cui si affacciano diversi ristoranti e dove convergono tutte le strade che portano qui. Infatti appena superatala, la strada si biforca : a destra si va in direzione di Rodi, a sinistra verso Petaloudes.
Noi prendiamo a sinistra, inconsapevoli di ciт che ci aspetta, anche se guardando la cartina, so perfettamente che la strada и un pт tortuosa; ma questo me lo tengo per me…
La strada continua a salire per diversi chilometri in mezzo ad una pineta fittissima, sino a giungere in vetta, dove й posto il Monastero di Kalopetras, che ad occhio non mi ispira per niente e che quindi saltiamo a piedi pari !
Da qui in poi si scende lungo le pendici della montagna, con piccole e continue curve da nausea, sino a giungere a Petaloudes, la valle delle farfalle; dopo il cammino si fa piщ rettilineo e in breve tempo ci ritroviamo sulla costa occidentale.
La cosa che piщ mi ha colpito di questo spostamento й sicuramente la vegetazione; in alcuni tratti sembrava di essere in una foresta…
E’ ferragosto, quindi per cena decidiamo di andare a mangiare alla “Taverna Drossia”, che abbiamo “scoperto” qualche giorno fa a Theologos; la scelta si rivelerа perfetta !
Arriviamo nella piccola piazza di Theologos, dove sono posti i tavolini intorno alle 21.30; molti di essi sono giа occupati da allegre e numerose comitive di gente del posto… Noi siamo gli unici turisti.
L’atmosfera й molto carina; le luci soffuse illuminano la piazza e i tavoli, un brusio continuo di voci si disperde per le piccole vie limitrofe e una leggera brezza rinfresca l’aria…
Il trattamento sarа straordinario : mangiamo molto, molto bene e spendiamo poco… Specialitа della trattoria й la carne; non c’й in menщ alcun piatto di pesce.
Le porzioni sono abbondanti e la carne й ben cucinata, spezziata e saporita. Prendiamo un’insalata greca, il tzatziki, due piatti di polpette al sugo di pomodoro (6 a porzione…), uno spiedino di carne di pollo, che si rivelerа una spada, Retzina, acqua e due caffй ellenici, il tutto per 21 euro.
In particolare rimango piacevolmente colpito dal riso con i pinoli, che accompagna i piatti di carne : й squisito !
Sono strapieno… e faccio uno sforzo immane a mandare giщ qualche boccone di cocomero e melone, che ha fine pranzo ci offrono…
La “Taberna Drossia” assurge a mito di questa vacanza e se mai vi troverete da queste parti, non mancate di andarci…, ve lo consiglio, anzi stra-consiglio !

16 Agosto 2002 – Kalathos, Baia di Vlicha, Baia di Agia Ioannis.
Tanto per cambiare sveglia alle 08.00 e poco dopo partenza alla volta di Kalathos, localitа a 10 Km. da Lindos.
Ripercorriamo per l’ennesima volta la “solita” strada, che ci porta sulla costa opposta dell’isola, fermandoci a Saint Nectarius a riempire le bottiglie con l’acqua dell’omonima fonte; se c’и la possibilitа, perchй non approfittarne ?
Giunti sulla strada principale della costa orientale, prendiamo verso destra, dirigendoci a Sud in direzione Lindos; il traffico й pressochй nullo.
Supero Arhangelos e Charaki, quindi fatti altri 5 Km. arriviamo a Kalathos.
Incontriamo una prima indicazione, sulla sinistra, per “Kalathos beach”; la seguo e dopo circa 1,5 Km., ci ritroviamo sulla strada a ridosso della costa.
la spiaggia й di sabbia e ghiaia ed й la continuazione naturale della lunga baia di Charaki.
Il mare, neanche a dirlo, й azzurro, ma di un azzurro scuro, intenso e profondo.
La cosa che mi colpisce di piщ, perт, й l’assoluta assenza di persone : й praticamente deserta ! Qui veramente, ci si puт ritagliare un angolo proprio e isolarsi completamente da tutto e tutti, restando a contatto solo col mare.
Piщ avanti, sul versante nord di capo Agia Aimilianos, c’й la piccola baia di Vlicha, che dovrebbe essere piщ caratteristica, quindi, andiamo a dare un’occhiata.
Ritorno sulla strada principale e prendo a sinistra per Lindos; dopo circa 1,5 Km. trovo la deviazione per “Vlicha beach”, altri 800 metri e siamo sul mare.
C’й subito un primo parcheggio con diversi alberi sulla sinistra; un’altro si trova alla fine della strada, che segue la spiaggia.
Visti sia il tratto iniziale di spiaggia, che quello finale, scegliamo il primo dei due; quindi ritorno indietro e parcheggio all’ombra il “bolide”. Motivo di questa scelta ? La presenza del bar !
La baia й abbastanza lunga con alle spalle vari villaggi e hotel; й di ghiaia e presenta tre file di ombrelloni. Fortunatamente й anche larga, quindi nei 10 meri che separano la prima fila di ombrelloni dal mare, ci si puт tranquillamente sistemare; cosa, che fanno in molti, visto che un ombrellone e due lettini costano 7 euro al giorno !
L’acqua й cristallina ed ha un colore verde tenue, per poi divenire, piщ al largo, blu scuro.
C’й un bel venticello di terra, che placa l’arsura. Nonostante questo, verso le 12.30 il sole ha la forza di un martello pneumatico, quindi andiamo a cercare ombra e fresco sotto il pergolato del bar.
I prezzi non sono poi cosм eccessivi; come sempre riscontrato, c’и una differenza che varia tra 0,50 e 1 euro con i prezzi normali.
La ragazza che serve ai tavoli mi parla in inglese, anche perchй й inglese e di conseguenza il mio rudimentale greco non serve a nulla.
In generale a Rodi, gli autoctoni parlano piщ lingue e comunque si rivolgono al turista con un idioma che raramente и il Greco. I toni sono gentili e i modi garbati; cercano sempre e comunque di capire cosa il cliente vuole e cercano in tutti i modi di accontentarlo. Questo atteggiamento cela la forte impronta turistica che ha quest’isola del dodecaneso, la piщ europea tra le isole greche, che io abbia visitato.
Verso le 15.00 lasciamo la baia di Vlicha e ci dirigiamo a Sud; la strada sale sulle pendici di Capo Aimilianos e dall’alto si ha un ottimo colpo d’occhio sull’intera baia di Vlicha, Kalathos e la baia di Charaki.
Appena scollinato e fatte altre due curve, ecco davanti a noi un’altro punto di vista privilegiato : consente di ammirare infatti in tutta la sua bellezza Lindos, con il caratteristico paesino di case bianche a ridosso dell’imponente fortezza e sulla sinistra, in basso, una delle sue due baie, la piщ ampia, con un mare azzurro pastello.
Questa й la meta di domani, quindi supero il paese e proseguo oltre il promontorio, scoprendo una baia, stranamente non segnalata, fra Lindos e Capo Lardos.
Unica costruzione presente й il “Residence Lindos Memories”, costruito proprio nel centro della baia. Per raggiungere la spiaggia, basta seguire le indicazioni che portano a quest’ultimo e lasciare la macchiana nello spiazzo alla sua destra. Da qui parte una stradina piastrellata, che fa parte del complesso, ma utilizzabile da tutti, che porta in riva al mare.
Di fronte al residence, chiaramente, ci sono gli ombrelloni e i lettini destinati ai suoi ospiti, ma a destra la spiaggia й completamente libera…
E’ costituita di sabbia e ghiaia fine; non й troppo larga ed й lunga circa 300 metri. Alla sua sinistra la delimitata il massiccio di Capo Lardos, sulla cima del quale si trova la piccola chiesetta di Agia Ioannis.
L’acqua ha dei colori incredibili…; verso riva й verde brillante, a causa dei numerosi scogli presenti, ma piщ al largo й di un blu intenso, nel quale si aprono delle vere e proprie chiazze turchesi, in corrispondenza del fondale sabbioso.
Un incanto…; infatti qui si fermano i battelli che portano a fare il giro delle baie della costa, per consentire ai turisti di fare il bagno in queste “pozze”, che sono comunque agevolmente raggiungibili anche da riva.
Incomprensibile come un posto di tale bellezza non venga segnalato; la spiaggia infatti й deserta e credo che chi venga qui, non lo faccia con intento, ma ci capiti per caso, un pт come и successo a noi.
Alle 18.00 riprendiamo la strada di casa… Prima di rientrare, perт, andiamo al supermercato di Paradissi, “The Corner”, facilmente raggiungibile; andando verso l’aeroporto, infatti, basta prendere la prima strada a sinistra, dopo aver superato la piazza. In questa via, ci sono due ristoranti e un internet-cafй.
Il supermercato й fornitissimo e ne approfittiamo per comprare la retzina, il tradizionale vino greco, da portare a casa; scegliamo la “Kourtaki”, che insieme alla “Boutari” й la migliore e costa 2,83 euro la bottiglia.
Dopo la spesa, una bella gyros pita da “Xepi”, che ci lascia soddisfatti, quindi il rientro a “casa”; un’altra giornata si й conclusa.

17 Agosto 2002 – Lindos, Pefki, Lardos.
Alle 07.30 siamo giа svegli e pronti per la partenza alla volta Lindos; vogliamo vedere e “godere” del paese e della sua acropoli senza la ressa dei turisti, che ogni giorno la frequentano, giungendo da ogni parte dell’isola.
Dopo una piccola sosta per fare il pieno al “bolide”, in mezz’ora raggiungiamo la parte opposta dell’isola e, incontrata la strada principale della costa orientale, ci dirigiamo a Sud; praticamente, siamo quasi da soli ! Dopo 26 Km. arriviamo a Lindos : tempo impiegato 45 minuti.
Seguo le indicazioni per il parcheggio, che mi invitano a svoltare a sinistra e dopo aver percorso 500 metri, giungiamo in una piccola piazza, all’inizio della zona pedonale, con una rotatoria, dominata da un enorme albero. La faccio completamente, mi metto nel senso opposto di marcia, quindi mi infilo nella stradina sulla destra, seguendo le indicazioni per la spiaggia.
La strada si stringe per circa 100 metri, poi si allarga di nuovo e superato un negozio e un ristorante, sulla destra comincia il parcheggio; qui lasciamo il “bolide” e ci affidiamo alle nostre gambe.
Proseguendo diritti lungo questa strada, dopo 800 metri, si arriva a ridosso della spiaggia piщ grande di Lindos; noi perт vogliamo prima visitare la fortezza e parcheggiare a metа strada di entrambe i luoghi che vogliamo vedere, mi sembra la cosa migliore. Unico neo, la mancanza assoluta di ombra…
Il parcheggio й praticamente vuoto : “bene” dico, fra me e me, “non ci sarа molta gente !”
Ritorniamo a piedi verso il paese di case bianche e la zona pedonale, sopra la quale si erge la fortezza e addentrandoci nelle viuzze che lo costituiscono ed orientandoci “a vista”, cominciamo l’ascesa verso di essa.
La salita, se cosм si puт chiamare, non и niente di impossibile; sarа circa 1 Km. di passeggiata, lungo un pendio non troppo scosceso e comunque ben percorribile, visto che per 2/3 й all’interno del paese e nell’ultima parte il sentiero й ben segnato e tenuto.
Se proprio non si sopporta camminare, allora si puт ricorrere agli asinelli…; appena entrati in paese, sulla destra si trova il punto di partenza di questi “poveri” animali, che per tutto il giorno portano i turisti alla fortezza : costo del trasporto, 4 euro.
Sono ottimi anche come punto di riferimento e di orientamento per l’individuazione della strada da percorrere : si puт seguire loro o i loro escrementi !
In poco meno di 10 minuti, siamo all’entrata. L’ingresso si paga, e non poco; 6 euro.
L’area intorno all’acropoli fu portata alla luce nei primi anni del 1900 dai danesi, che ritrovarono e si portarono via, uno dei reperti piщ importanti, conosciuto col nome di “Cronaca del Tempio di Atena da Lindos”; si tratta di due lastre di marmo, con iscrizioni di Timochide, sacerdote di Atena, datate 99 a.C., che ora sono in bella mostra al museo di Copenhagen !
L’acropoli, disposta su 4 diversi livelli, si erge su una roccia triangolare, alta 116 metri sul livello del mare; й piщ larga e bassa sul lato Nord e piщ alta e stretta su quello Sud. Tutto intorno si erge la muraglia costruita dai cavalieri, che a differenza delle antiche mura originarie, impedisce di vedere le costruzioni che ci sono all’interno.
Superata una piccola rampa di scale, accediamo al primo livello; sotto gli scalini si trovano gli antichi depositi per l’acqua e recipienti per il grano di epoca bizantina.
Sulla sinistra si domina la baia e la spiaggia principale di Lindos.
Tutto intorno й pieno di basamenti di statue, che riportano iscrizioni. Se ne vedono moltissimi, in ogni angolo, anche negli altri livelli dell’acropoli e sono dovuti all’abitudine che avevavo i ricchi visitatori del tempio, di dedicare statue alla dea Atena.
Le statue, perт, non ci sono piщ ! E soltanto poche furono trovate durante gli scavi; pare infatti che Cassio, nel 42 a.C., esportт dall’isola di Rodi ben 3.000 statue e molte, probabilmente, provenivano da Lindos !
Sul primo livello, oltre ad una magnifica vista, si trovano due monumenti scolpiti sulla roccia : un’esedra e una nave in rilievo. L’esedra, una sorta di piattaforma, era usata come seggio; la nave doveva servire da sfondo alla statua di Agesandro, il miglior capitano di Lindos.
A ridosso di essi, inizia la gradinata piщ lunga dell’acropoli, quella che portano al secondo livello; fu costruita dai cavalieri nel 15° secolo, come dimostra l’emblema del Gran maestro d’Aubusson sul muro sovrastante il portone di accesso e si differenzia molto da quella originari, ancora ben visibile sulla sinistra.
Entriamo nel cuore del castello, passando attraverso due stanze aperte, attigue, che confinano con la piccola chiesa bizantina di San Giovanni.
Nello spiazzo che si apre alle sue spalle, й ben visibile, a pochi metri di distanza, una piattaforma, dove la storia vuole che le novizie venissero iniziate ai misteri del culto della dea Atena e piщ a sinistra, sul fondo, iresti di un piccolo tempio romano.
La scalinata sulla destra ci conduce invece al terzo livello, dominato dalla “Galleria Ellenistica”, a forma di P greco, che mi appare incredibilmente grande; infatti й lunga ben 87 metri, che si componeva originariamente di 42 colonne doriche, molte delle quali sono state resturate, mentre altre lo sono ancora oggi.
Da qui un’altra scalinata piщ ampia, ci conduce ai “Propilei”, attraversati i quali accediamo al quarto livello, dove si trova il “Tempio della dea Atena di Lindos”.
L’acropoli nel suo insieme й’ in perfette condizioni, con tutti i muri perimetrali eretti, spessi e rocciosi e i monumenti interni ben tenuti.
L’atmosfera и stana, quasi magica; sembra di trovarsi su un grande set cinematografico; l’unica cosa che ti tiene attaccato alla realtа sono i rumori del paese sottostante, che si stende come un lenzuolo bianco, intatto e non deturpato da alcuna costruzione moderna. Il governo greco ha infatti vietato qualsiasi tipo di speculazione edilizia e se si vuole dormire qui, bisogna prendere in affitto le camere che gli abitanti mettono a disposizione dei turisti, che non sono ne poche, ne a buon prezzo.
In lontananza e parzialmente coperta dal corpo centrale del castello dei Cavalieri, si vede la baia piщ grande di Lindos, mentre sul retro, dal Tempio di Atena, si apre completamente alla vista la piccola baia di San Paolo, il porticciolo di Lindos, ricavato in un anfratto naturale circolare, quasi completamente chiuso.
Questa eperienza la facciamo per larghi tratti in solitaria; la fortezza sembra nostra e visto quanto ho pagato per entrare, forse un pт lo й davvero !
Quando la lasciamo e cominciamo la discesa verso la spiaggia, incontriamo i primi grossi gruppi di turisti, molti dei quali in spalla agli asinelli, si avviano ad intraprendere la visita.
Anche il paese и molto piщ popolato e il parcheggio che avevamo lasciato quasi vuoto, ora й pieno e le auto cominciano a essere lasciate anche sui lati della strada, che porta al mare.
Noi il “bolide” non lo muoviamo; indossiamo solo i sandali e attraverso il vicolo, che parte tra il ristorante e l’inizio del parcheggio, scendiamo verso la baia.
Poche centinaia di metri e siamo in spiaggia : sono le 10.00 e c’й ancora poca gente.
Purtroppo, la spiaggia й relativamente piccola; й infatti stretta e lunga circa 200 metri, ma la cosa peggiore sono gli eccessivi ombrelloni !
Praticamente la occupano per la sua quasi totalitа e lo spazio per stendere il telo й ridottissimo : una decina di metri tra la prima fila di ombrelloni e il bagnasciuga !
La sabbia ha un colore beige chiaro e prosegue sin dentro l’acqua; ciт fa del fondale uno scenario poco acc

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